| 2020-07-16
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从7月29日的匈牙利站后到9月2日的比利时站前,F1整个8月都在放暑假,没有比赛,车手们除了公关活动之外,没有任何「公务」,但车队总部工厂里的技师们可不能(也不可能)闲着,毕竟暑假结束之后就是下半季的白热化战况、乃至季末的争冠大局,为了贯彻放暑假的用意、让比车手还忙的技师能有时间休息,FIA强制规定F1车队在暑假期间必须停工两週、关闭工厂,放技师们真正去休个假(为了準备比利时站,车队其实在8月最后一週也非开工不可)。


暴风雨前的军备竞赛Mercedes的双DRS:气流由车尾进入,沿着黄色路径倒送往车头。
暑假期间大幅升级

在暑假里的非停工时间,F1工厂真的很忙,他们会趁季中这个比较长的「非战期间」彻底检讨上半季的得失,要对赛车进行升级的,会在此时加紧电脑辅助设计、製作新套件、送进风洞实验,然后再检讨、再修正,也会针对上半季想使用但不够时间完成的较大规模升级套件进行更充裕的评估。由于这段期间仍然禁止实地试车,因此在比利时站的週五练习赛中,会看到车队搬出一大堆、各版本的新套件进行测试比对。提到车队可望推出的较大规模升级套件,首推Lotus的「双DRS」系统,这套系统是发想自Mercedes今年推出的版本:在DRS作动的副水平尾翼两侧垂直端板上开孔,DRS关闭时无作用,DRS开启时两边的孔也会露出、让气流进入、从垂直尾翼往前进入车体、直到车头再向下吹拂鼻翼,让尾翼(DRS原本的目的)和鼻翼同时降低下压力(增加扬力),在车尾和车头同步减少风阻的前提下,不但能製造更高的尾速,而且也顾虑到头尾平衡。

暴风雨前的军备竞赛Lotus的双DRS:气流由车顶进入,沿着尾翼中间下方增设的管路往上送。
是故,整套双DRS系统并非单纯只是在垂直尾翼内侧挖两个洞而已,它还包括贯穿整个车体的气流通道(所以它很难抄,因为代价是整个车内结构布局要重新规划,当然也包括整部车重新製作;由于Mercedes是在今年新车设计时就包含此系统,一开始就内建了,成本相对较低,领队Ross Brawn甚至戏称「只是几个管子而已」),这套系统本身没有活动部件,仅是「活用」DRS这个车身上唯一合法可动的空力部件,因此只算是钻规则漏洞,不算是违规。


暴风雨前的军备竞赛L.Hamilton的视线方向明显可看到McLaren F-duct突出的进气口(2010年)。
有漏洞 大家钻

但Lotus版本的双DRS系统却不一样:它是在车顶的引擎进气口后方左右开孔,气流进入后沿着后车壳上缘往后下方、到车尾液压系统冷却器位置向上增设的管路、再到开启DRS时副水平尾翼升起的位置上缘向后吹出,目的在开启DRS时能更进一步增加副水平尾翼的扬力。这幺看起来,它和Mercedes使用的原理完全不同,之所以也叫做「双DRS」,关连在于它在DRS关闭时仅是空吹(因为此时和副水平尾翼还有段距离),只有在DRS开启时才能直接吹到副水平尾翼上缘,亦即同样要配合DRS才能发挥效果。

暴风雨前的军备竞赛车壳背鳍上方连接尾翼的管状结构即是F-duct管路,但Sauber版本的进气位置仍与McLaren相同(2010年)。
Lotus的系统与其说是双DRS,不如说是把原本的DRS拿来结合前年由McLaren首创的F-duct概念:最早的F-duct,是当年McLaren在赛车驾驶舱前方开孔,气流进入后通过驾驶舱,车手在直线道较长时间不用踩煞车时将闲着的左腿压住它在舱内的开口,气流就会继续往后并上到车顶、顺着该队于车顶上方增设桥接至尾翼的管路(由当时的背鳍式整流板支撑)、吹拂水平尾翼上缘,当时他们钻的规则漏洞是车手不属于车身的一部分,因此可以动。
模仿的车队大多将气流入口直接设于车顶的引擎进气口后方左右(也就是现在Lotus开孔的位置),除了为避免争议(确定什幺都不可动)之外,更重要的理由则是McLaren当时的做法有一点和今年的Mercedes相同:在车身内部设计管路,模仿成本高。去年起,FIA禁用了这项设计,具体规定是禁止车顶以任何方式直接连结尾翼,为此,更早前由Red Bull发明的背鳍式整流板也逐渐式微,因为它的附加效益不高了。


暴风雨前的军备竞赛Lotus在德国站练习赛即开始实测该队的双DRS,但因雨天溼地而测不出尾速效果。
无所不用其极

如今Lotus的双DRS系统前半部等于是将F-duct复活,而採用的路径又规避了FIA的禁令,且和前年各车队「改良」McLaren F-duct的原则一样:让气流沿着车壳内侧边缘的管路走,免去了更改车内结构的大工程。目前部分车队要模仿双DRS的方式,就会较接近Lotus的做法(包括当年发明F-duct的McLaren自己);其实Sauber早在5月集体试车时已经试验过这个做法,只是他们是把管子直接用胶布贴在车壳外面,完成度还太低。

暴风雨前的军备竞赛Mercedes先发明双DRS,但如今抢着模仿的几乎都是成绩比他们好很多的车队……
Lotus已经确定他们会在比利时站将这套系统投入实战,其他已在模仿的车队当然也不无可能,然而,F1车队协会已经表决多数通过明年起禁用双DRS(理由是有违缩减成本的精神),为何还要花工夫打造这只能再用三个月的东西?对于Lotus来说,该队季前原本对今年的战绩没有太看好,结果如今只差没拿过优胜而已,而他们的罩门只在排位赛速度不够快、争取不到更前面的起跑位置,只要排位赛的直线速度能再快一点点,就有可能弥补这点劣势。

暴风雨前的军备竞赛F.Alonso在德国站成为今年F1第一位三胜车手。
同样志在争冠的McLaren当然也是相同理由,这些车队都认为自己距离夺冠只差临门一脚,只不过Lotus的手脚稍快:他们在德国站和匈牙利站的週五练习赛已经由Kimi Raikkonen实际测试过这套系统,只是效果还不明显,因此没有投入实战,利用暑假较长期间好好检讨改进,暑假后的比利时站当然就是最佳时机。所以,从9月开始,才是各车队真正展开军备竞赛、将升级套件倾囊而出的时候,本篇讨论的双DRS只不过是其中一项罢了。王以平


暴风雨前的军备竞赛J.Button在德国站总算终结自己连续六站未上颁奖台的窘况。